Exposition 2021/05/19 — 2021/06/17


ÉCRAN TOTAL propose trois expériences et médiations distinctes. La première est une exposition physique, bien « réelle », dans le Centre de design, où les œuvres côtoient la pensée et les images de Jean Baudrillard dans une forme d’attente silencieuse. La seconde se tient à l’extérieur – autour du Centre – où les œuvres exposées se dévoilent dans leur hyperréalité, exacerbant par proxy leur présence absente à l’expérience. La troisième expérience est la remédiation progressive de l’exposition sur ce site web ecrantotal.uqam.ca, où se découvre à distance et dans une dimension complètement fabriquée, celle de l’écran total qui aujourd’hui nous enveloppe.
« Plus de séparation, plus de vide, plus d’absence : on entre dans l’écran, dans l’image virtuelle sans obstacle. On entre dans sa vie comme dans un écran. On enfile sa propre vie comme une combinaison digitale. » (Jean Baudrillard, Écran total, 1996)
Tirée du célèbre texte Écran total, cette citation du philosophe français Jean Baudrillard (1929‐2007) met en exergue ses réflexions incisives et critiques sur les écrans, leurs usages et leur viralité, dans un monde de plus en plus numérisé. Considéré comme un visionnaire et critiqué pour sa radicalité, le philosophe – qui fut aussi photographe – offrait alors des analyses aiguës des relations entre l’image et la réalité, qui sont d’une étonnante actualité et dont l’acuité est accentuée par le contexte pandémique. Ce n’est pas nous qui pensons l’écran, mais l’écran qui nous pense.
Présentée au Centre de design de l’UQAM, l’exposition ÉCRAN TOTAL – en préparation depuis 2018 – accueille, pour la première fois au Canada, les photographies de Jean Baudrillard, mises en dialogue avec les oeuvres d’Adam Basanta, de Charlie Doyon, de Clint Enns, de Mishka Henner et Vaseem Bhatti, de Penelope Umbrico et de Xuan Ye. L’omniprésence des écrans dans nos sociétés et nos vies quotidiennes y est remise en question afin de dévoiler la part d’actualité et le potentiel critique,voire subversif, de la pensée du philosophe, comme son utilisation et ses détournements par plusieurs générations d’artistes et de designers de la scène internationale. Alors que l’évolution fulgurante de nos pratiques visuelles témoigne de la transformation majeure de notre relation aux images, l’exposition explore l’écran comme une interface de viralité, de simulation, de surveillance et d’implosion, concepts développés par le philosophe et réinvestis par les sept artistes et designers exposés. Dans le contexte de la crise sanitaire, les écrans simulent des facettes – momentanément mises sur pause – de nos habitudes quotidiennes et nous poussent à accéder au monde par une surmédiation constante : l’information devenant de plus en plus virale, nos capacités physiques et mentales frôlent l’implosion sociale et culturelle, mais nous gardons l’espoir d’un horizon hors de l’écran.
C’est dans cette actualité pandémique où l’interface écranique est devenue encore plus imposante, que Penelope Umbrico (États‐Unis), à travers ses écrans défectueux reconstitués, et Charlie Doyon (Canada), par ses portraits solitaires morcelés dans leur médiation, démantèlent notre relation à la matérialité de l’écran en interpellant nos corps littéralement retranchés dans un isolement social collectif. En partant de séquences vidéo glanées sur le Web, Mishka Henner (France/Angleterre) et Vaseem Bhatti (Angleterre) interrogent, en les croisant, nos rapports à la nature et aux réseaux socio‐numériques. Leur proposition trouve un écho dans la démarche d’archéologie du numérique de Clint Enns (Canada), qui réunit des collections de photos vernaculaires puisées sur des comptes abandonnés de plateformes de partage d’images, pionnières de la révolution du Web 2.0. Pour sa part, Adam Basanta (Canada) explore les potentielles conséquences de la présence accrue des technologies dans les rapports culturels, sociaux et économiques, en proposant une machine à faire de l’art qui opère, en apparence, sans facteur humain. Dans une démarche sondant l’auctorialité de la machine, Xuan Ye (Chine/Canada) collabore avec l’intelligence des réseaux de neurones artificiels en les amenant à générer des collages médiatiques ambigus fusionnant des photographies récupérées de banques d’images et d’articles scientifiques.

Through photographs, projections, and installations, the ÉCRAN TOTAL/TOTAL SCREEN exhibition features three distinct experiences of mediation. The first one is a very ‘real’, physical exhibition at the Centre de design, where art installations seem to wait in quiet contemplation alongside the images of Jean Baudrillard and flanked by his aphorisms. The second one is an outdoor installation at the Centre de design, where the exhibited pieces are revealed in all their hyperreality, exacerbating their absent presence by proxy. The third experience is that of the reimagined exhibition, progressively and partially re-mediated online on this website, and accessible from a distance within a totally fabricated dimension: that of the total screen that surrounds us today.
“There is no separation any longer, no empty space, no absence: you enter the screen and the visual image unhindered. You enter your life as you would walk on to a screen. You slip on your own life like a data suit” (Jean Baudrillard, Écran Total, 1996; translated into English Screened out, 2022).
Taken from the renowned text Écran total, this quote by the French philosopher Jean Baudrillard (1929-2007) highlights his incisive and critical reflection on screens, their uses, and their virality in an increasingly digital world. Considered a visionary while also criticised for his radicality, the philosopher—and photographer—offered a sharp analysis of the relationship between image and reality, which still proves astonishingly accurate and has become even more relevant in the current pandemic context: We do not imagine the screen. The screen imagines us.
Exhibited for the first time in Canada at UQAM’s Centre de design, the exhibition of the same name, ÉCRAN TOTAL-TOTAL SCREEN – in preparation since 2018-, features Jean Baudrillard’s photographs in conversation with pieces by Adam Basanta, Charlie Doyon, Clint Enns, Mishka Henner + Vaseem Bhatti, Penelope Umbrico, and Xuan Ye. The omnipresence of screens in our societies and daily lives is questioned in order to reveal the topical and critical—even subversive—potential of the philosopher’s thought, as well as its interpretation and appropriation by several generations of artists and designers on the international scene. At a time when the explosive evolution of our visual practices relays the major transformation of our relationship to images, this exhibition explores the screen as an interface for virality, simulation, surveillance, and implosion—concepts developed by the philosopher and reimagined by the works of the seven artists and designers on display. In the context of the current public health crisis, screens simulate facets—momentarily paused—of our daily habits and provide access to the world through constant over-mediation: as information becomes increasingly viral, our physical and mental capacities are constantly on the verge of social and cultural implosion. And yet, we remain hopeful for a horizon that extends beyond the screen.
It is amid this ongoing pandemic, where the screen-interface has become overbearing (domineering, overwhelming), that Penelope Umbrico (United States), through her reconstructed defective screens, and Charlie Doyon (Canada), with her portraits fragmented in their mediation, present works that dismantle our relationship to the materiality of the screen by involving our bodies, literally entrenched in collective social isolation. Using video sequences gleaned from the Web, Mishka Henner (France/England) and Vaseem Bhatti (England) challenge our relationship to nature as seen through the prism of social media. Their proposal is echoed in the digital archaeology of Clint Enns (Canada), who brings together curated collections of vernacular photos taken from abandoned accounts of the image-sharing platforms that pioneered the Web 2.0 revolution. For his part, Adam Basanta (Canada) explores the potential consequences of the increased presence of technology in cultural, social, and economic spheres, by proposing an art-making machine that ostensibly operates without human intervention. In an approach that probes the authorship of the machine, Xuan Ye (China/Canada) collaborates with the artificial intelligence of neural networks, leading them to generate ambiguous media collages by merging images recovered from picture libraries and scientific articles.
Through photographs, projections, and installations, the ÉCRAN TOTAL exhibition features three distinct experiences of mediation. The first one is a very “real”, physical exhibition at the Centre de design, where art installations seem to wait in quiet contemplation alongside the images of Jean Baudrillard and flanked by his aphorisms. The second one is an outdoor installation at the Centre de design, where the exhibited pieces are revealed in all their hyperreality, exacerbating their absent presence by proxy. The third experience is that of the reimagined exhibition, progressively and partially re-mediated online, and accessible from a distance within a totally fabricated dimension: that of the total screen that surrounds us today.

Jean Baudrillard

Artistes internationaux - International artists

ADAM BASANTA

All We’d Ever Need Is One Another (Trio)

2019

MISHKA HENNER + VASEEM BHATTI

Energy Goast

2021

PENELOPE UMBRICO

Out of Order / eBay (Broken Screens on Screen and Broken Screens)

2021

Artistes du concours

CHARLIE DOYON

Corps abstraits

2021

CLINT ENNS

Internet Vernacular – One Year Project (2004)

2021

XUAN YE

Deep Aware Triads (vivirvivirvivir)

2021